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Calcio Internazionale

La strana stagione dell’Espanyol: dal Paradiso all’Inferno

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Il calcio a volte regala storie che hanno davvero dell’incredibile.

L’Espanyol è una di queste: una squadra capace di raggiungere i sedicesimi di UEL e retrocedere nello stesso anno. La storica compagine catalana si è ritrovata immersa nella lotta per non retrocedere fin da subito, anche se le ambizioni erano ben diverse.

Dopo ieri sera, infatti, a causa della sconfitta contro il Valencia, l’Espanyol è matematicamente retrocesso in Segunda Divisìon. Anche se le radici del problema sono da cercare ben più in profondità.

I SOGNI DI GLORIA

Partiamo dall’inizio. Nella stagione 2018/2019 l’Espanyol allenato da Rubi, un allenatore dalle vedute moderne, arrivò settimo, garantendosi l’accesso ai preliminari di Europa League. Dopo l’undicesima posizione della stagione precedente, si decidette di investire con cura per rafforzare la squadra. Dal Celta Vigo arrivò Borja Iglesias, che a fine anno si rivelerà il capocannoniere con 17 gol. Ci fu, inoltre, uno smaltimento della rosa, di quei giocatori non funzionali al gioco: Jairo, Gerard Moreno e persino Pau Lopez furono venduti. Il sentimento comune era la fiducia nell’allenatore, ma anche un po’ di timore: la società stava rischiando, la rivoluzione ormai era cominciata. Nonostante una difesa non blindatissima, grazie alla vittoria all’ultima giornata contro il Real Sociedad, il settimo posto è assicurato. Con il suo gioco pragmatico, improntato sull’attacco laterale, Rubi ha avuto il suo momento di gloria. Tenere dietro in classifica squadre come Betis e Athletic Bilbao, è un segnale della buonissima stagione di Diego Lopez e compagni.

FALLIMENTO E DELUSIONE

A Barcellona tra i tifosi dei Los Periquitos c’era il sentore di poter compiere una grande stagione. In panchina, però, arrivò Gallego poichè Rubi ha accettato la corte del Betis. L’annata, infatti, inizia nel migliore dei modi: la squadra supera agevolmente i tre turni preliminari di Europa League. In Liga il cammino è accidentato, infatti dopo 5 partite sono solamente 4 i punti conquistati. Fin dall’inizio è chiaro che si sia rotto qualcosa nella squadra, le cessioni di Iglesias e Hermoso hanno fortemente indebolito la rosa. A Gallego poi succedettero Machin, Abelardo e, per ultimo, Rufete, ma nessuno di questi riuscì ad invertire la rotta. Vedendo giocare l’Espanyol risulta chiaro come manchi la verve offensiva, il capocannoniere è De Tomas con solamente 4 gol. In Europa League, nonostante tutto, riuscì a superare il girone con facilità, con 3 vittorie, 2 pareggi e una sola sconfitta. A febbraio, però, il Wolverhampton si liberò dell’Espanyol ai sedicesimi con un netto 4-0 in Inghilterra. Un altro dato emblematico sono i successi maturati in casa: 2 in questa stagione contro gli 11 della scorsa. Per una squadra con un tifo così caldo il fattore campo dovrebbe essere un punto favorevole, non un problema. L’Espanyol, inoltre, non ha mai dato l’impressione di rialzarsi davvero, tanto che delle 37 giornate giocate finora, ben 22 le ha disputate da ultima in classifica. Un crollo verticale, di cui tutti hanno colpe. Squadra, allenatori, società. Adesso si deve ricominciare da zero, un progetto diverso. La storia e la tifoseria di questo club non meritavano questo epilogo, ma dovranno essere i fattori scatenanti per la risalita immediata della squadra catalana.

(Fonte immagine in evidenza: profilo IG @rcdespanyol)

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Marocco, El Kaddouri: “Qualcuno ha rovinato la festa”

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Marocco

La vittoria ai rigori del Marocco ai danni della Spagna ha letteralmente fatto impazzire di gioia un intero popolo, che mai aveva visto la propria nazionale spingersi così tanto avanti in un torneo come la Coppa del Mondo.

Ai festeggiamenti, seppur con un po’ di amarezza, non può non prendere parte anche Omar El Kaddouri, centrocampista marocchino del PAOK Salonicco che ha legato la quasi totalità della sua carriera al calcio italiano (dove del resto si è formato), vestendo maglie prestigiose come quelle di Napoli Torino.

In un’intervista rilasciata a Sky Sport, El Kaddouri, ha espresso sentimenti contrastanti riguardo il Mondiale fin qui giocato dai Leoni dell’Atlante, che spaziano dalla mancata convocazione (non veste la maglia della sua nazionale da ormai più di 2 anni) agli incidenti verificatisi a Bruxelles nel corso dei festeggiamenti della comunità marocchina per lo storico trionfo:

In questo inizio di stagione purtroppo ho avuto diversi problemi fisici, e non avevo grandi aspettative sulla convocazione. Per tutti noi è qualcosa di incredibile arrivare ai quarti, ed è giusto festeggiare. Mi spiace che in Belgio ci siano stati degli incidenti, che fortunatamente in Marocco non si sono verificati; sono cose che non devono succedere, ma purtroppo qualcuno ha trovato il modo di rovinare la festa”.

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Gakpo sui rumors dell’estate: “Ho aspettato lo United ma niente”

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Gakpo

Cody Gakpo è negli interessi del Manchester United già da tempo, ma i Red Devils non hanno mai presentato un’offerta né al PSV Eindhoven e né al giocatore.

Queste le parole del classe ’99 al medium olandese NRC in merito alla vicenda: “È stato un periodo duro, ma ho imparato. Adesso approccerò le cose in maniera diversa, ciò che arriva, arriva. Io ho pensato al Manchester United, poi però non sono arrivati. Ho iniziato a dubitare.. Poi è arrivato il Leeds, ma dovevo andare lì? Ora aspetto per tutto. Non ho più risentito nulla dallo United, quando si faranno vivi allora ci penserò. Ho sempre l’aiuto di Dio nel prendere questa decisione”.

Cody Gakpo sembra quindi molto concentrato sul presente, non vuole farsi aspettative o fantasie particolari, il presente adesso è l’Olanda e Qatar 2022.

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L’Italia scopre Buchanan: tre italiane si fanno sotto

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Una delle nazionali che maggiormente si è guadagnata la simpatia e gli apprezzamenti di tifosi e addetti ai lavori nel corso di Qatar 2022 è stata senza dubbio quella del Canada; nonostante gli zero punti conquistati dai nordamericani nel girone possano far pensare il contrario, Davies e soci hanno infatti messo in mostra un calcio audace e propositivo, peccando probabilmente di ingenuità contro squadre ben più esperte ed attrezzate come Croazia Belgio, che al Mondiale precedente avevano addirittura raggiunto il podio finale.

Tuttavia, come di consueto, la rassegna iridata è stata un’ottima occasione per diversi talenti in rampa di lancio di mettersi in mostra; tra di essi spicca il nome di Tajon Buchanan, ala classe ’99 attualmente in forza al Club Brugge, che in Qatar ha impressionato per la sua facilità nel saltare l’uomo e per la sensibilità del suo piede destro. Tali doti non sono sfuggite solo alla dirigenza del Napoli, al cui interessamento si era già accennato nei giorni scorsi, ma neanche a quelle di Milan e Juventus, che secondo alcune indiscrezioni provenienti dal Belgio avrebbero deciso di iniziare a monitorare il 23enne canadese.

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Portogallo, tegola Danilo Pereira: Mondiale finito!

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Portogallo

Il Campionato Mondiale di Qatar 2022 è finito per il centrocampista e difensore del Portogallo Danilo Pereira. Secondo Pedro Sepulveda, infatti, il giocatore del Paris Saint Germain sta salutando i compagni in questi istanti. Farà poi ritorno a Parigi nelle prossime ore, per curare la lesione riportata.

Insieme a lui, anche Nuno Mendes: neppure il terzino sinistro – anche lui in forza al PSG – è in grado di proseguire la competizione e gli è stato raccomandato di lasciare il ritiro andaluso per fare ritorno a casa.

 

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