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Wolfsburg, una stagione da lupi in fabula

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Wolfsburg, una stagione da lupi in fabula

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Il Wolfsburg è una delle sorprese della Bundesliga di quest’anno, forse la più grande. I lupi infatti si trovano al terzo posto, a un passo dalla qualificazione in Champions League, che manca da 6 anni al club. Sembra davvero una favola se si ripensa al passato recente di questa squadra, costellato di gioie ma anche di dolori molto intensi.

Molti si ricordano la stagione mirabolante del 2008/2009, in cui il Wolfsburg è riuscito a vincere il campionato a sorpresa, con la coppia del gol Dzeko-Grafite. Da lì in poi stagioni mediocri, fino a quando Dieter Hecking riporta il Wolfsburg in Champions League, nella stagione 2014-15. In quell’annata il club è riuscito ad arrivare addirittura secondo e ha vinto la DFB-Pokal, nonostante sia stato colpito dalla tragica morte del giovane centrocampista Junior Malanda, ai tempi 21enne belga di buone prospettive. Nel 2015 il Wolfsburg ha vinto anche la Supercoppa tedesca, poi però è ritornato in cattive acque, anche ben peggiori. Sia nel 2017 che nel 2018 la squadra bianco-verde vince gli spareggi per non retrocedere in Zweite Bundesliga. Sotto la guida di Bruno Labbadia nel 2019 la situazione migliora: sesto posto e qualificazione in Europa League. L’allenatore di origini italiane sceglie però di lasciare la panchina.

OLIVER GLASNER

Viene scelto come nuovo allenatore Oliver Glasner, austriaco semi-sconosciuto. Di lui si sa veramente poco fino a quel momento. È un ex difensore che ha giocato solo in patria, ritiratosi a 37 anni a causa di un’emorragia cerebrale. Sceglie di non riposare nemmeno un anno, e subito nel 2012 diventa il vice-allenatore del Salisburgo. Nel 2014 allena il Ried, la squadra dove ha giocato per quasi tutta la sua carriera. L’anno dopo diventa il nuovo allenatore del LASK Linz. A Linz però hanno un ottimo ricordo di Glasner, infatti grazie a lui il club bianco-nero è riuscito in solo 2 anni a passare dalla seconda divisione austriaca a giocarsi i preliminari di Champions League. Il LASK non è ancora riuscito ad entrare nella fase a gironi della coppa dalle grandi orecchie, ma grazie a Glasner è diventata ormai una realtà da Europa League. Grazie a quest’impresa compiuta in patria, arriva per l’austriaco la grande occasione, allenare in Bundesliga.

Wolfsburg

Fonte: profilo Instagram @vfl.wolfsburg

Nella prima stagione di Glasner il Wolfsburg conquista il settimo posto. Nella stagione in corso però viene eliminato nei preliminari di Europa League contro l’AEK Atene. La panchina scricchiola già, soprattutto a causa del rapporto con Jorg Schmadtke, direttore sportivo dei lupi, che era stato anche la causa delle dimissioni di Labbadia. Glasner però continua con il Wolfsburg, e cerca di sfruttare al meglio una stagione senza competizione europee, concentrandosi solo sul campionato. A mesi di distanza il Wolfsburg ha fatto oro di questa brutta batosta ed è riuscito a riscattarsi. Quali sono però i segreti di questa squadra? E chi sono i giocatori che stanno per riportare i lupi in Champions League?

COME GIOCA IL WOLFSBURG?

Il Wolfsburg di Glasner cerca di creare dei triangoli larghi. I difensori centrali giocano molto palla al piede, ldialogando con il rispettivo terzino, e una volta attirati gli avversari sono abili nel liberare il centrocampista centrale, in genere Arnold o Schlager, in grado poi di verticalizzare; cercando in avanti le due ali veloci, Steffen e Brekalo. Un’altra strategia che usa il Wolfsburg sono i lanci lunghi, spesso prede facili per la punta centrale Weghorst, che ha vinto ben 91 duelli aerei quest’anno. Risulta fondamentale poi il ruolo dei terzini, i quali giocano molto larghi e aiutano anche in fase offensiva, cercando spesso di spingere, offrendo aiuto nella fase di costruzione, per poi crossare in mezzo a cercare la testa del gigante Weghorst.

Wolfsburg

Fonte: profilo Instagram @vfl.wolfsburg

Quando invece i lupi sono senza palla pressano molto forte. Nel girone d’andata il Wolfsburg ha registrato una media di 168,5 pressioni a partita, con un tasso di successo del 33,6%. È anche leader in Bundesliga per tackle vinti, ben 319 finora. Il modulo di partenza è un 4-2-3-1, che diventa un 4-4-2 in fase difensiva, oppure in un 4-3-3 quando gli avversari cercano di costruire sulle fasce.

I GIOCATORI

In porta c’è il belga Koen Casteels, in forza ai lupi da 6 anni. I difensori centrali sono John Brooks e Maxence Lacroix. Il primo è un americano che ha militato per 10 anni all’Hertha Berlino, trasferitosi al Wolfsburg nel 2017 per 17 milioni di euro. Il secondo è un francese classe 2000, comprato nella scorsa estate dal Sochaux per 5 milioni di euro, diventato ora un titolare inamovibile, tant’è che il suo valore di mercato è salito a 25 milioni. Il terzino sinistro è Jerome Roussillon, francese di grande esperienza, ex Montpellier. Il terzino destro invece è Kevin Mbabu, svizzero di origini congolesi pagato 9 milioni dallo Young Boys. A inizio anno però il titolare era Ridle Baku, tedesco ma pure lui di origini congolesi, comprato lo scorso ottobre dal Mainz per 10 milioni di euro. Baku ha dimostrato di valere i soldi spesi, anzi ora vale 22 milioni, e continua a giocare, non più da terzino da destro ma variando tra il centrocampo e la fascia destra.

A centrocampo i titolari sono Maximilian Arnold, da sempre nei biancoverdi, e Xaver Schlager, il vero metronomo della squadra. Quest’ultimo è un austriaco classe ’97, comprato per 15 milioni di euro dal Salisburgo nel 2019.

Wolfsburg

Fonte: profilo Instagram @vfl.wolfsburg

I 3 dietro la punta di solito sono Yannick Gerhardt, Josip Brekalo e Renato Steffen. Il primo è un trequartista, ex Colonia, che all’evenienza può giocare anche tra i due centrocampisti centrali. Brekalo invece è un’ala sinistra classe 1998, preso per 10 milioni di euro dallo Dinamo Zagabria nel 2017. L’ala destra è Renato Steffen, svizzero ex Basilea. Infine la punta è Wout Weghorst, olandese alto quasi 2 metri, ex AZ Alkmaar, che quest’anno ha segnato ben 20 gol e servito 7 assist.

La panchina è composta da giocatori di livello come Paulo Otavio, Admir Mehmedi, Maximilian Philipp, Joshua Guilavogui, Marin Prongracic e Joao Victor.

LUPUS IN FABULA

I lupi sono rinati, grazie a Glasner hanno fatto un altro salto di qualità. Ora c’è da compiere un ultimo decisivo passo. Mancano 4 giornate alla fine della Bundesliga e il Wolfsburg è terzo a 57 punti, uno in più rispetto all’Eintracht Francoforte e ben 5 in più rispetto al Borussia Dortmund, che sarebbe la grande esclusa a sorpresa per un posto in Champions. I prossimi avversari non sono facili: lo stesso Borussia Dortmund, l’Union Berlino, il Lipsia e il Mainz. Bisogna vedere quindi se i lupi riusciranno a completare la favola e a tornare a giocare la Champions League, che mai è stata tanto vicina negli ultimi 6 anni.

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Luca Pellegrini entra nella lista della Lazio per la Conference League

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Il neo-acquisto della Lazio, Luca Pellegrini, entra a far parte della lista Uefa per la Conference League dei biancocelesti. A fargli posto è una bandiera del club, ovvero Stefan Radu. Segnale di fiducia da parte di Sarri verso l’ex Juventus, che è stato acquistato in prestito con diritto di riscatto fissato a 15 milioni dopo il prestito all’Eintracht Francoforte.

Di seguito la lista completa della Lazio:

Portieri: Provedel, Maximiano

Difensori: Romagnoli, Patric, Gila, Casale, Hysaj, Lazzari, Marusic, Pellegrini

Centrocampisti: Milinkovic, Cataldi, Luis Alberto, Vecino, Basic, Marcos Antonio

Attaccanti: Immobile, Felipe Anderson, Zaccagni, Romero, Pedro, Cancellieri

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UFFICIALE – Martinelli rinnova con l’Arsenal

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Gabriel Martinelli questa mattina ha prolungato il proprio contratto con l’Arsenal. Il club inglese, tramite i propri canali social, ha annunciato l’accordo con il brasiliano per la permanenza a Londra dell’attaccante.

Il nuovo contratto di Martinelli avrà durata fino al 2027, segno di fiducia reciproca, specie vista la straordinaria stagione dell’Arsenal di Arteta che sta dominando in Premier League.

19 presenze in Premier e 7 reti, a cui devono aggiungersi anche 2 assist per il classe 2001, che si è conquistato sul campo la proposta di rinnovo con i Gunners. Si attende solo l’ufficialità dunque, che arriverà nei prossimi giorni.

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Benzema sta per rinnovare con il Real Madrid: accordo ad un passo

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Buona notizia per il Real Madrid. Secondo quanto riportato da Nicolò Schira, Karim Benzema, ultimo vincitore del Pallone d’Oro, sta per rinnovare con i Galacticos. Il francese estenderà il proprio contratto fino a giugno 2024: accordo ad un passo.

In seguito all’infortunio che l’ha costretto a saltare Qatar 2022, Benzema è tornato in campo a gran livelli. Infatti, dopo la sosta ha totalizzato sette reti in nove presenze. Ieri sera, nella sfida contro il Valencia, ha contribuito al successo del Real Madrid con due assist vincenti. Dunque, con ogni probabilità Benzema continuerà a vestire la camiseta blanca nella prossima stagione, per guidare il club verso nuovi e prestigiosi successi

 

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Ibrahimovic non farà parte della lista Uefa del Milan

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A concludere la giornata calcistica c’è la lista Uefa del Milan. I 25 giocatori che potranno essere convocati negli ottavi di Champions League contro il Tottenham, in realtà, non sono ancora stati annunciati in via ufficiali, ma iniziano a trapelare diverse indiscrezioni.

Quelle di Fabrizio Romano, in particolare, assomigliano a delle anticipazioni di quello che sarà. Sul suo profilo Twitter, infatti, il giornalista italiano afferma con sicurezza alcuni importanti assunti. In primo luogo non ci sarà Zlatan Ibrahimovic, che – a discapito delle tante voci di questi giorni – non verrà incluso da Pioli. Scelta di rilievo, poi, quella di lasciar fuori Serginho Dest, rimpiazzato da Malick Thiaw.

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